Marija Montessori se je rodila v Italiji, leta 1870. Odločila se je za študij medicine, kar je bilo v tistem času v nasprotju z normami tedanje družbe, ki so veljale za ženske. Veliko je delala z otroci s posebnimi potrebami. Zaradi izjemnih uspehov, znanstvenega pristopa in sposobnosti pronicljivega opazovanja, so otroci izjemno napredovali. Kasneje so jo prosili za delo z zdravimi otroki iz revnih, delavskih družin. Otroci so razvijali svoje notranje potenciale v pripravljenih okoljih, ki so jim omogočali zbranost, samostojnost in svobodno izbiro dejavnosti. Metodo poučevanja je tako odlikovala splošna razgledanost otrok, njihovo znanje, skrb za okolje, skrb za red in skrb za sočloveka ter otrokova notranja umirjenost. Metoda se ja nato iz Italije razširila po vsem svetu.